La Nation - Hebdomadaire Algérien

Numéro 101

Edition du 01 au 07 Mai 2013



Les économies du Printemps Arabe

Affaires Inachevées

The Economist
Mardi 6 Mars 2012

Les Révolutions ont endommagé les portefeuilles des patrons et des travailleurs, de la même façon.



Les économies du Printemps Arabe
Les bons jours, Abdenaceur Hammoudi ramène à la maison 15 dinars (10 $) de la vente de fruits dans la ville côtière tunisienne de Tabarka. Depuis le renversement du président Zine el-Abidine Ben Ali en janvier dernier, des inspecteurs municipaux n'exigent plus de dessous-de-table "trois dinars par jour". Mais les prix sont montés brusquement et M. Hammoudi paye maintenant les grossistes presque le double pour ses provisions. Les clients sont devenus rares et les prêts sont aussi durs à obtenir que jamais. "Le gouvernement doit construire des usines pour nous procurer des emplois appropriés," dit-il.

Il y a une année, le sacrifice de soi d'un vendeur de fruit tunisien, Mohammad Bouazizi, a inspiré les soulèvements qui ont renversé les leaders de l'Egypte, la Libye et la Tunisie et ont causé un violent chaos à Bahreïn, en Syrie et au Yémen. Les protestations ont été motivées non seulement par des demandes d’une plus grande liberté politique, mais encore par la frustration populaire avec le chômage et la stagnation économique.

M. Bouazizi, qui ne pouvait pas se permettre une licence de commerce, s'immole après que des fonctionnaires lui aient confisqué des marchandises d’une valeur d’environ 200 $. Indépendamment de ses triomphes politiques, la révolution qu'il a suscitée a causé un ralentissement de l'économie. La Tunisie a vu que la croissance de son PIB (produit intérieur brut) en 2011 est passée de 3 % à 0 %, selon le FMI - le gouvernement tunisien dit que l'économie s’est en réalité contractée de 1.8 %. L'Egypte a vu une baisse de 5 % à 1 %. On pense que l'économie de la Libye s’est contractée de plus de 50 % après que sa guerre civile de six mois ait paralysé l'industrie pétrolière. Un ancien gouverneur bancaire libyen estime que le pays a subi autour de 15 milliards de $ de dégâts pendant le conflit pour évincer le Colonel Mouammar Kadhafi

L'inflation est en hausse, quoique les chiffres exacts soient durs à trouver. Les Egyptiens inquiets déposent beaucoup moins d'argent dans leurs banques, craignant une dévaluation de la monnaie. Le chômage monte aussi vite. Une évaluation voit une augmentation du taux officiel de 10 % à 15 % en Egypte. Le chômage des jeunes est estimé atteindre au moins 25 %.
Le tourisme, duquel environ 15m d’Egyptiens dépendent, a été touché, aussi. Les travailleurs des stations de vacances sur le Nil -autrefois animées, ont afflué au Caire, la capitale, espérant trouver des petits boulots. En Tunisie, beaucoup d'hôtels restent fermés. Ayant acheté un dans une vente à prix sacrifiés, un nouveau propriétaire dit, "j’achète les murs, rien d'autre." Il a renvoyé tout le personnel.

Les économies du Printemps Arabe
L'investissement étranger a été frappé le plus durement. Un analyste tunisien estime que 120 sociétés étrangères ont fermé boutique, supprimant 40,000 emplois. Yazaki, un fabricant de câble japonais, s’est retiré d'une pauvre région rurale. En général, l'investissement direct étranger a baissé de plus d'un quart (voir le diagramme). En Egypte, il a plongé de 6.4 milliards de $ en 2010 à $500m l'année dernière; en Libye, il a baissé de 3.8 milliards de $ à presque rien.

Quelques sociétés étrangères ont montré un intérêt dans le retour. L’Italien Eni, un géant de l'énergie, dit qu'il investira $600m en Tunisie cette année. Grâce à l’investissement existant dans les services médicaux, le pays a aussi l’espoir d'attirer des touristes médicaux de l'Europe et du reste de l'Afrique du Nord, où les installations sont épouvantables.

En Libye, les compagnies de construction et les compagnies pétrolières se bousculent dans une course pour reconstruire ce qui sera probablement un pays riche. Des villes comme Misrata qui ont été détruites dans la bataille ont besoin d'une attention immédiate. Les cadres parlent "d'une ruée vers l'or". Les Emirats arabes unis, la France et d'autres pays qui ont soutenu les rebelles ont envoyé des délégations officielles d'affaires.

Beaucoup d'entrepreneurs voient le potentiel, sans précédent, sous de nouveaux gouvernements rendant des comptes à leur peuple. Le renversement de dictateurs pourrait ouvrir le secteur privé, autrefois réservé pour ceux ayant des liens avec le cercle dirigeant. La Tunisie a une main-d'œuvre instruite et une infrastructure convenable. La Libye a les huitièmes réserves pétrolières du monde; on s'attend à ce que le flux atteigne les niveaux de 2010 plus tard cette année. L'Egypte a un grand marché domestique de la consommation. "Il y a une grande excitation. Ce n’est pas chaque jour que vous avez des pays qui ont été sous un régime autocratique pendant 42 ans s’ouvrant soudainement," dit Kevin Virgil, un conseiller d'investissement qui a sauté dans un avion pour Tripoli, le jour où Kadhafi a été tué. Néanmoins peu d'affaires ont été signées et la plupart des investisseurs restent sur la touche.

Pourquoi ont-ils hésité ?

Il y a quatre raisons principales au ralentissement de l'économie dans les pays de post-révolution. Le premier est l'instabilité, tant imaginée que réelle, qui a chassé les clients et a sapé la confiance du monde des affaires. La Libye post-révolution est, en grande partie, sans foi ni loi. Des hommes jeunes, au chômage, avec des armes à feu, errent dans les rues. Les sociétés de surveillance quittent Bagdad pour Tripoli. D’anciens soldats tatoués peuplent les salles du petit-déjeuner des hôtels d'affaires qui ont rouvert.

En Egypte, la police discréditée, a reculé dans beaucoup de quartiers, laissant le contrôle aux jeunes locaux (au moins 73 personnes sont mortes dans une émeute après un match de football le 1er février). George Bahna, qui dirige une société de services d'ingénierie, dit qu'il a abandonné un grand projet près de la ville de Suez, quand les gens du pays ont fait un raid sur ses entrepôts et se sont battus, armés, pour le contrôle de sa propriété. "Ils ont volé les portes métalliques de l'entrée," dit-il.

Même relativement stable, la Tunisie a vu des perturbations continues. Dans le nord-ouest du pays, les routes ont été bloquées par des manifestants mécontents, en janvier. Le gouvernement a enregistré un total de 330 grèves et d'autres protestations dans les trois premières semaines de cette année pour manque de services gouvernementaux.

La deuxième cause de la diminution est la grève. Les travailleurs trouvent possible enfin de décharger leur frustration, après des années pendant lesquelles ils ont craint la répression. Les propriétaires rapportent que dans beaucoup d'endroits les salariés exigent plus de paie et le remplacement des directeurs qui sont supposés avoir des liens avec le vieux régime. "Quand une grève a lieu, ils n'ont aucune direction unie, donc vous traitez avec 60 personnes tirant sur votre veste demandant ceci et cela. Et quand vous avez fait des concessions et vous pensez que vous avez résolu le problème, tout recommence après deux ou trois mois," dit un propriétaire. Les fonctionnaires ont aussi fait des demandes de salaires plus hauts et le remplacement de leurs patrons. Fayza Aboul Naga, le ministre de la planification de l'Egypte, a dit que le pays n'est "nullement en état de répondre aux demandes".

Le faible état des appareils gouvernementaux est une nouvelle raison du déclin. Dans beaucoup de domaines l'Etat s'est ou immobilisé ou a été débordé par le changement rapide. L'Egypte a eu quatre ministres des Finances l'année passée. Les hommes d'affaires se plaignent que la bureaucratie devienne encore plus paperassière comme des bureaucrates corrompus arrêtent de travailler puisqu'ils n'osent plus exiger de dessous-de-table. En Libye, où l'Etat a à peine existé sous un Kadhafi paranoïaque, beaucoup d'institutions doivent être construites à partir de zéro. Les diplomates disent que 2012 est " l'année zéro ". Dans les trois pays de post-révolution, de nouveaux leaders - qui font, pour la première fois, face à la responsabilité légale pour leurs actions - sont réticents pour terminer des projets, craignant de devoir en répondre plus tard dans un tribunal. Ceci est particulièrement commun en Libye, où le Conseil national de transition dit qu'il ne signera pas d'affaires à long terme jusqu'à ce qu'un gouvernement élu soit en place.

La raison finale du déclin est le froid qui est descendu sur toutes les affaires connectées aux dirigeants précédents, particulièrement les privatisées. Quelques ventes d'actifs d'Etat sont correctement vues comme des actes de pillage. Même là où les régimes ont institué des réformes douloureuses, mais nécessaires, les avantages sont principalement allés chez des initiés, menant le public à associer la privatisation avec le capitalisme de copain. Maintenant que les vieux dirigeants sont partis, leurs successeurs vont poursuivre certains de leurs copains, accumulant encore plus d'incertitudes.

Les nouveaux dirigeants de la Libye ont dit qu'ils pourraient réviser certains des contrats pétroliers. La Tunisie a confisqué plus de 300 sociétés considérées comme possédées ou contrôlées par les copains discrédités, y compris un intérêt de 51 % dans Orange Tunisie, une société de télécoms, qui appartenait à Marwan Mabrouk, le gendre du président déposé. En Egypte les tractations continuent à propos des affaires faites sous l'ancien Président Hosni Moubarak; Damac Properties et Al-Futtaim, deux sociétés immobilières, ont consenti à faire des paiements supplémentaires du terrain qu'ils ont acheté à bon marché au gouvernement en 2006. Un cadre supérieur, à une société de promotion immobilière au Caire, dit, "Nous avons dû enlever des annonces après la révolution pour dire aux gens que nous sommes un employeur majeur et nous avons reçu des menaces de gens qui ont voulu nous faire chanter."

Les nouveaux dirigeants

Beaucoup d'hommes d'affaires locaux espèrent que les nouveaux gouvernements peuvent dissiper la morosité. Hélas, les ministres sont préoccupés. L'Egypte, la Libye et la Tunisie font tous face à des crises fiscales. Les prendre en charge est le premier impératif pour les nouveaux ministres. La situation de l'Egypte est la pire. Ses réserves de devises étrangères ont diminué, de 36 milliards de $ à 10 milliards de $ l'année passée et une dévaluation incitant l’inflation apparaît indistinctement. Le gouvernement lutte pour financer un déficit budgétaire de 10 % du PIB. En janvier le gouvernement a réussi à vendre seulement un tiers des $580m d'une offre d'obligations planifiée, bien qu'il paye des rendements de près de 16 %.

Le FMI dit qu'il se tient prêt avec une aide technique et des prêts pour dresser, équilibrer les comptes, et reconstruire les réserves de devises étrangères. Il négocie un prêt de 3.2 milliards de $ avec l'Egypte qui enverrait un bon signal aux investisseurs. Le FMI offre aussi de l'aide à la Tunisie. La Libye attend toujours le dégel de 170 milliards de $, déposés dans des comptes à l'étranger, durant l’ère Kadhafi.

Surtout les nouveaux gouvernements veulent l'investissement étranger. Abdullah Dardari, un conseiller d'économie de l'UNESCO et un ancien ministre du gouvernement syrien, dit que les États du Golfe, producteurs de pétrole, pourraient facilement et profitablement investir 10 % de leurs fonds de richesse souveraine en Afrique du Nord, pour promouvoir la croissance et la stabilité régionale. "Les Pays devraient regarder des liens régionaux," dit-il.

La rapidité du retour des investisseurs dépend en partie des politiques des nouveaux gouvernements. Ils sont surtout composés d’Islamistes modérés qui ont passé des décennies en opposition avec les dirigeants autoritaires - ce qui les rend suspects tant à l'Ouest qu'au Golfe. En public, jusqu'ici, les nouveaux gouvernements ont souligné leur soutien à des marchés libres et des droits de propriété. Ils disent qu'ils comptent sur la Turquie, économiquement libérale pour l'inspiration.

Néanmoins la priorité pour les leaders en Tunisie et en Egypte est aux préoccupations populaires, comme le l’éradication de la corruption, la création d'emplois et l’investissement dans de nouvelles routes et écoles. Le gouvernement de la Tunisie a juré d'augmenter la croissance à 8 % et réduire le chômage de 19 % à 8.5 % avant 2016. L'Egypte dit qu'elle restructurera et stimulera les entreprises privées comme les usines textiles qui emploient environ 70,000 travailleurs.

Les économies du Printemps Arabe
Des entrepreneurs égyptiens prospères, ayant des liens avec le Parti Islamiste de la Liberté et de la Justice, qui a remporté les élections parlementaires récentes, promettent d’octroyer des conseils et du capital aux propriétaires de petites entreprises. Les leaders islamistes ont repoussé les appels par des intransigeants pour l’interdiction des bikinis et de l'alcool dans les stations touristiques. Rachid Ghannouchi, le leader du parti Nahda dirigeant la Tunisie, a encouragé les cadres à inscrire plus de sociétés à la Bourse locale, qui est montée récemment (voir le diagramme).

Mais pour toute la cour des électeurs et des investisseurs, les nouveaux leaders manquent, jusqu'ici, de crédibilité et d'expertise. Leurs plans ressemblent surtout à des listes de souhaits. Dans un envol inquiétant du nationalisme économique, tant la Tunisie que l'Egypte ont suggéré qu'elles aspirent à réaliser l'autosuffisance alimentaire. Il y a peu de discours pour diminuer la bureaucratie, privatiser les entreprises publiques ou réduire le secteur public obèse, des officiels n'ont pas, non plus, envisagé d'éliminer, progressivement, les subventions peu rentables et mal ciblées. La partie la plus dure des révolutions nord-africaines est encore à venir.

Article paru dans The Economist et traduit pour La Nation par Hadj Ben


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